Para muchos emprendedores digitales que están recién comenzando, el e-commerce es una forma de crear valor rápidamente. Comprar y vender como forma de hacer negocios ha existido desde siempre por lo que tiene mucho sentido pensar en e-commerce como una forma rápida y eficaz de emprender, es la evolución de la compra y venta. Lamentablemente no muchos sobreviven los primeros pasos en e-commerce relacionados con investigar y decidir cuál es la plataforma tecnológica que usarán para crear su tienda online. Existe demasiada información, muy poca en español, lo que puede confundir y ahuyentar a muchas personas que ahora ven el e-commerce con un ojo más crítico. En este artículo “Soluciones e-commerce SaaS vs Open Source” te ayudaremos a entender este universo de soluciones que puedes ocupar, dividiéndolo en 2 grandes grupos: SaaS (Software como Servicio) y Open Source (Software de Código Abierto), te mostraremos las características de cada uno y sus principales virtudes, y así, tendrán información útil para tomar una decisión informada sobre cómo crear tu tienda online.

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Qué es SaaS (Software como Servicio) y cómo se relaciona con tu tienda online

Un sistema SaaS o Software como Servicio es una forma de distribución de un software (en nuestro caso relacionado con e-commerce, el motor de tu tienda online) en donde el software y los datos generados son almacenados fuera de tus servidores, en la nube. Además de que el software y la data asociada estén alojados en la nube, este software ya no es comprado una vez por la empresa o el emprendedor (con un gran pago al principio), sino que es generalmente ofrecido como un servicio mensual, semestral o anual, por lo que el gasto es menor que una solución tradicional de software. Usualmente estos pagos por el servicio ya incorporan el mantenimiento del software y soporte al cliente en caso que tengas dudas o problemas con el servicio.

La empresa o emprendedor contratante accede al software a través de un navegador de internet como Chrome o Firefox, siendo posible acceder al servicio y su administración desde cualquier lugar. Si aún no te queda muy claro, veamos un ejemplo relacionado con E-commerce.

Jumpseller es una plataforma SaaS de comercio electrónico para negocios de rápido crecimiento. Esto quiere decir que no debes hacer un gran pago para poder tener un a solución informática de e-commerce, sino que tu solamente abres tu tienda online gratis, y después del período de prueba haces pequeños gastos mensuales que te permite tener tu tienda online funcional, actualizada y activa. Toda la parte técnica y de soporte queda en manos del equipo de Jumpseller, por lo que este modelo de entrega de software es ideal para aquellas empresas o emprendedores que no tienen conocimientos avanzados de programación y que quieren enfocarse netamente en las ventas. Así de fácil.

Qué es Open Source (Software de Código Abierto)

Open Source o Software de Código Abierto es un término utilizado para identificar un tipo de software que se distribuye mediante una licencia especial (gratis), que le permite a cualquier persona o institución utilizar el código abierto del programa para revisarlo, utilizarlo comercialmente e incluso modificarlo. Obviamente, hacer esto no es tarea para cualquiera, ya que requiere de conocimientos técnicos avanzados para ser llevada a cabo. Si notas hay una gran diferencia con SaaS: Un software Open Source te dota del código para disponer de tu software donde quieras y cómo quieras, pero debes tenerlo en un servidor propio o en la nube (e.g. Amazon Cloud Services). No hay soporte de por medio ni mantenimiento; queda a tu criterio cuándo, cómo y dónde actualizas y alojas tu software. Si quieres que los creadores del Código Abierto te presten algún servicio, generalmente tiene un costo elevado (pues así generan ingresos).

Siguiendo con los ejemplos de e-commerce, Magento es una de las plataformas de código abierto más conocidas. Puedes disponer de una versión gratis de su código que te permitirá (si posees los conocimientos técnicos necesarios, en este caso se requiere saber php si quieres una personalización más específica, además de conocer HTML, CSS y JavaScrip entre otros) crear una tienda online con carrito de compra donde lo decidas.

Pros y Contras de SaaS en e-commerce

Pros: - Simple de comenzar e implementar - Bajo costo - Confiabilidad del sistema y soporte del prestador del servicio - Integración con los servicios de pagos online de tu país

Contras: - Hay ciertos límites para el nivel de personalización que puedes alcanzar - Si estás creciendo mucho y necesitas algo que se acomode a tus necesidades, deberás pensar en una alternativa más robusta

Pros y contras de Open Source en e-commerce

Pros: - Si tienes o alguien en tu equipo tiene los conocimientos y experiencia con la plataforma Open Source, crear y mantener una tienda online no es complicado - Contarás con la posibilidad de personalizar tu tienda online como quieras

Contras: - Requiere una inversión de recursos mucho mayor - Deberás considerar que debes mantener la tienda online funcionando y operativa 100%, todo el tiempo. La responsabilidad del fallo será tuya en su totalidad - No es fácil tener los medios de pago online funcionando rápidamente. Requerirá conocimientos técnicos y paciencia

Elige lo que más se acomoda a tu realidad actual, pero piensa en el futuro

No hay una “mejor solución” que funcione para todos. Pero sí hay algo base que debes considerar, y es que el éxito en e-commerce se basa en experimentar con tu mercado, con tu productos, ver qué funciona y qué no. Para empezar, SaaS te ofrece una mayor posibilidad de enfocarte en vender y encontrar un fit con el mercado rápidamente, para posteriormente, pensar en los desafíos técnicos que implicaría personalizar y crear una tienda a tu medida. Pero créeme, muy pocos necesitan dar este salto, por lo menos en el corto plazo.